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Como a tecnologia pode ajudar a enfrentar os desafios na agricultura

Com a população mundial prevista para atingir 9,7 bi até 2050, a agricultura precisa ser mais produtiva e sustentável


A 'agricultura digital' pode reduzir o desperdício de alimentos em toda a cadeia de abastecimento.
A 'agricultura digital' pode reduzir o desperdício de alimentos em toda a cadeia de abastecimento.


Quando a agricultura se enraizou há cerca de 12.000 anos, desencadeou uma mudança na forma como as pessoas viviam. Apelidada de “Revolução Neolítica”, a promessa de um suprimento confiável de alimentos permitiu que os humanos abandonassem seus estilos de vida nômades de caçadores. Desses primeiros assentamentos surgiram cidades e civilizações complexas, moldando o mundo como o conhecemos.


A agricultura permitiu que a população humana crescesse explosivamente, e sua industrialização nos últimos dois séculos impulsionou o salto de 1 bilhão para quase 7,7 bilhões de pessoas . Como resultado, a agricultura em sua forma moderna testou os limites de nossos recursos ambientais.


A agricultura é responsável por cerca de 23% das emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem e usa até 92% da água doce do mundo . De acordo com um relatório do World Wide Fund for Nature (WWF) e da varejista britânica de alimentos Tesco, cerca de 40% dos alimentos cultivados não são consumidos. A China perde cerca de 35 milhões de toneladas de grãos antes do varejo a cada ano, ou cerca de 5% dos 685 milhões de toneladas de grãos produzidos em 2021.


Com uma projeção de mais 2 bilhões de bocas para alimentar em todo o mundo até 2050 , a agricultura precisa se tornar simultaneamente mais produtiva e sustentável. Isso requer maior investimento e adoção de tecnologia de aumento de produtividade e participação de jovens e pequenos agricultores.


A tecnologia pode transformar a agricultura

A engenhosidade humana, os avanços científicos e os avanços tecnológicos deram ao mundo um conjunto sem precedentes de ferramentas para transformar o sistema alimentar e mitigar seu impacto na natureza e no clima.


Na agricultura de precisão, a previsão do tempo em tempo real ajuda os agricultores nas decisões diárias sobre quando e quanto irrigar, fertilizar e aplicar pesticidas em suas plantações.


A agricultura de ambiente controlado promete reduzir ainda mais o impacto. Algumas estufas inteligentes são totalmente automatizadas, executadas por algoritmos que garantem condições ideais para o crescimento das plantas, ajustando insumos como ventilação do telhado, iluminação artificial e aquecimento.


Imagens de resolução ultra-alta podem detectar sintomas precoces de doenças, estresse hídrico e degradação do solo, enquanto os drones pulverizam fertilizantes, pesticidas e água com precisão. Ao reduzir as suposições na agricultura, a agricultura inteligente permite que as culturas atinjam todo o seu potencial genético sem o uso excessivo de insumos químicos.


A biotecnologia é outro campo que continua a fazer avanços. Os avanços na ciência das sementes estão tornando as culturas mais resistentes à seca, pragas e infestações, aumentando a produtividade agrícola e aumentando a resiliência dos produtores de alimentos aos choques ambientais.


O mundo também deve enfrentar a questão do desperdício de alimentos

Mas aumentar a capacidade de produzir mais alimentos usando menos recursos terá um impacto limitado, se o mundo não abordar também o problema do desperdício e perda de alimentos.


Os alimentos são perdidos e desperdiçados em cada estágio da cadeia de suprimentos de alimentos, desde a colheita até o armazenamento e o transporte, e depois no varejista e no consumidor final. Aqui, novamente, a tecnologia pode desempenhar um papel importante.


Aumentar a digitalização da agricultura melhora a eficiência geral de todo o sistema agroalimentar. Os mercados online conectam os agricultores diretamente aos consumidores, reduzindo o número de intermediários e nós de trânsito pelos quais os alimentos devem passar. Isso não apenas aumenta a renda dos agricultores ao eliminar os intermediários, mas também reduz o tempo gasto no trânsito, reduzindo a quantidade de perdas e desperdícios.


Reduzir esse desperdício requer uma reengenharia do sistema logístico que transporta os alimentos do campo ao garfo. Por exemplo, a Pinduoduo está desenvolvendo um novo infosistema de logística com foco agro que planeja novas rotas de transporte de cadeia de frio para eliminar trânsitos desnecessários.


O alho vendido por agricultores em Henan para consumidores em Xangai em nossa plataforma percorreu 16,1% menos distância e gastou 38,1% menos combustível por tonelada. Também ajudou a reduzir a perda e o desperdício de alimentos para 25% da produção, em vez da média global de cerca de 40%.


A China também está tomando medidas para reduzir o desperdício de alimentos em nível nacional. No ano passado, os legisladores chineses votaram pela adoção de uma lei anti-desperdício de alimentos em abril. De acordo com a lei, os prestadores de serviços de catering podem impor uma taxa aos clientes que deixam quantidades excessivas de resíduos alimentares.


Agricultores precisam adotar tecnologia agrícola

O sucesso de qualquer tecnologia agrícola depende, em última análise, da taxa de adoção entre os agricultores, em particular os pequenos produtores.


Cinco em cada seis fazendas no mundo têm menos de dois hectares (o tamanho de cerca de três campos de futebol) e coletivamente produzem um terço dos alimentos do mundo. No caso da China, os pequenos agricultores respondem por até 80% da produção de alimentos .


Muitos desses pequenos agricultores são mais velhos e receberam menos educação formal, dificultando a adoção de tecnologia sem apoio. A disponibilidade e acessibilidade da infraestrutura da Internet também é uma barreira potencial em alguns países.


Outro ingrediente crítico são os jovens talentos. Incentivar mais jovens a adotar a agricultura – sejam jovens cientistas mergulhando na pesquisa agrícola ou empreendedores da Geração Z vendendo frutas online – leva a mais inovação, mais ideias e mais vitalidade.


Uma competição anual de agricultura inteligente , organizada pela Pinduoduo, com apoio da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, atrai equipes participantes das principais universidades e institutos de pesquisa de todo o mundo para desenvolver soluções tecnológicas que possam ajudar pequenos agricultores a aumentar sua produtividade e sustentabilidade ambiental.


No concurso deste ano, 80 por cento dos participantes estão na faixa dos 20 anos , o que é um bom augúrio para o futuro da agricultura. A tecnologia desenvolvida durante a competição agora é aplicada em várias das principais regiões agrícolas da China.


A agricultura precisa de transformação digital

Como um setor primário que emprega milhões de pessoas diretamente e em toda a cadeia de suprimentos, a agricultura ficou atrás de muitos outros setores em digitalização e aplicação de tecnologia digital. Felizmente, no entanto, não é tarde demais para recuperar o atraso, mas o setor precisa de mais investimentos, mais novas ideias e maior participação.


Com a tarefa de alimentar uma população global crescente, a agricultura está em mais um momento importante. É do nosso interesse coletivo ajudar a agricultura e o sistema global de produção de alimentos a se transformarem para que possam nos nutrir de maneira sustentável.


Autor: Xinyi Lim - Diretor executivo de sustentabilidade e impacto agrícola da Pinduoduo.

O artigo foi publicado pela primeira vez no Fórum Econômico Mundial .


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