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Conheça o agricultor que transforma esterco em água

Por que um produtor de laticínios do Texas está investindo em dejetos de vaca


Nova tecnologia transforma estrume de vaca em água limpa e fertilizante orgânico seco.
Nova tecnologia transforma estrume de vaca em água limpa e fertilizante orgânico seco. | Foto: Natural Prairie Dairy

“Tem que haver uma maneira melhor de fazer isso.” Isso é o que Donald DeJong pensou várias vezes, trabalhando em sua fazenda, Natural Prairie Dairy , no Texas Panhandle. Desde o fornecimento de fertilizante orgânico e transporte por toda a sua área até lidar com ervas daninhas e problemas com as lagoas que pontilham sua terra, todo o sistema parecia ineficiente. Precisava de uma revisão.

DeJong é produtor de laticínios há mais de 20 anos, com a maior parte desse tempo focado em laticínios orgânicos. Ele e sua esposa começaram com 800 cabeças de gado. Agora, eles têm mais de 3.500 vacas e expandiram para um segundo rancho em Indiana. À medida que seu negócio continuava crescendo, DeJong continuava voltando a esse pensamento: existe uma maneira melhor de fazer tudo isso?


Sustentabilidade na pecuária

“A maior preocupação era como obter uma melhor fonte de fertilizante orgânico”, lembra DeJong. Como muitos produtores de leite, os DeJongs estavam usando lagoas em sua fazenda para armazenar com segurança o nitrogênio e a amônia que ocorrem naturalmente nos montes de esterco que suas vacas produzem diariamente. Mas deixar todo esse nitrogênio literalmente evaporar no ar foi frustrante para DeJong. “Isso é fertilizante. Se pudéssemos descobrir uma maneira de capturar esse nitrogênio, isso foi uma grande motivação.”

Então, DeJong começou a procurar e encontrou a Sedron Technologies . Seu sistema Varcor pega esse esterco e extrai os nutrientes valiosos, criando um fluxo constante de fertilizante e água potável ao mesmo tempo. Ele voou para Washington para conhecer a equipe, onde se viu em uma sala cheia de engenheiros. "Fiquei surpresa; havia mais de 20 engenheiros naquela sala. E estávamos falando sobre estrume. Eu nunca estive em um lugar com tanto poder cerebral em uma sala, com a capacidade de dizer: 'Vamos resolver isso'”, diz DeJong, que se inscreveu para atuar como testador beta, colocando o sistema Varcor para trabalhar sua fazenda.

Embora DeJong diga que o maquinário pode ficar um pouco técnico para funcionar, com treinamento, é fácil de usar. O esterco entra por um lado e a água sai pelo outro. O processo deve ser familiar para produtores de leite que usam compressão de vapor para fazer leite em pó seco.

“O líquido entra e retiramos a fibra grande, pois não há valor nutricional ou valor fertilizante ali. Então esse líquido é aquecido quase até o ponto de ebulição”, explica DeJong, ponto em que a condensação começa a se acumular. Esse vapor é capturado e recomprimido em líquidos, criando um fluxo de água destilada e outro de amônia aquosa. Os sólidos que sobram do “assar” são uma mistura concentrada de fósforo, nitrogênio e potássio – os três principais componentes do fertilizante.


DeJong pega o pó seco e a amônia aquosa, estabilizada com nitrato de amônia, e os usa em seus campos de milho e alfafa como fertilizante orgânico concentrado e livre de ervas daninhas. Diante da contínua escassez de fertilizantes , produzir seu próprio nitrogênio mudou a forma como DeJong aborda a agricultura. “E então sua água limpa sai também. É uma água linda e limpa, e estamos reciclando todas as coisas que chegam”, diz ele. O agricultor então usa a água para irrigar essas mesmas lavouras, criando um sistema muito mais integrado.

O sistema

O sistema Varcor é um grande maquinário, que enche um galpão inteiro de tratores. Ele foi projetado para um rebanho de pelo menos 3.500 cabeças e pode processar cerca de 110 galões de entrada por minuto. E com uma máquina tão grande vem um preço igualmente grande. DeJong diz que o investimento inicial é de cerca de US$ 10 milhões, embora ele observe que também vem com manutenção e suporte técnico.

Isso é muito dinheiro adiantado para a maioria dos agricultores. Mas DeJong está tão apaixonado pelo sistema que ele e sua esposa compraram uma participação na empresa que o fabrica. Ele acredita que ser capaz de usar compressão de vapor no esterco para extrair água limpa e concentrados de nitrogênio tem o potencial de revolucionar a indústria de laticínios – especialmente diante de secas prejudiciais.

“Eu sou tão otimista sobre isso. Eu acho que vai capturar mais da metade da indústria, com certeza. Você estará olhando para operações de suínos, operações de aves também”, diz DeJong. No momento, a Sedron Technologies, juntamente com DeJong como um porta-voz entusiasmado, pretende montar mais seis unidades no próximo ano, espalhadas por Indiana, Texas, Wisconsin e Flórida. Depois disso, o objetivo é comissionar algumas máquinas por mês.

É uma tarefa difícil, mas DeJong acredita que, em cinco anos, essa tecnologia estará mais acessível aos agricultores de todo o país. “É escalável”, diz ele. “E vai transformar a parte de trás da pecuária para melhor.”


Fonte: Modern Farmer


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