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Nesta fazenda, os dados vêm em 1º lugar

Updated: 4 days ago

O objetivo é resolver problemas atuais e futuros dos agricultores


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Uma fazenda diferente de todas as outras. | Foto: Invest Ottawa.

Nos arredores do sul de Ottawa, a cerca de 25 minutos dos prédios do Parlamento canadense, fica uma fazenda. É uma das muitas no fértil vale de Ottawa, a maioria das quais cultiva milho ou outros cereais. O vale também abriga pomares e vinhas, bem como parcelas menores de área plantada com produtos frescos.


Mas esta fazenda é diferente. Um lado é liderado e desenvolvido pela Invest Ottawa , uma organização sem fins lucrativos que recebe uma quantia generosa de financiamento dos governos locais. Ao contrário das fazendas tradicionais, esta não está especialmente preocupada com quais culturas que estão crescendo ano a ano. Em vez disso, sua saída mais importante são os dados, e um bom rendimento é determinado pela quantidade de informações que eles são capazes de coletar e compartilhar com os agricultores ao seu redor – e em todo o mundo.


A Fazenda Inteligente na Área XO supervisiona mais de 100 acres de terras agrícolas dedicadas a testar tudo e qualquer coisa que possa mudar a maneira como as pessoas cultivam. Drones, tecnologia agrícola, veículos agrícolas autônomos e robótica entram em jogo na fazenda, que também faz parceria com empresas privadas e universidades para analisar dados coletados de seus experimentos agrícolas. O objetivo é simples: encontrar soluções para não apenas abordar os problemas atuais, mas também os problemas futuros que podem surgir como resultado das mudanças climáticas.


“O projeto perfeito para nós é aquele que inclui indústrias grandes e pequenas”, diz Michael Tremblay, presidente e CEO da Invest Ottawa. “Então, a pesquisa aplicada da academia, a comercialização agressiva da indústria. E, claro, os reguladores podem ajudar a ajustar a política para garantir que algumas dessas novas tecnologias estejam disponíveis nos mercados.”


É um objetivo elevado, embora não assuste Jordan Wallace, aquele que está realmente na fazenda conduzindo os experimentos. Agricultor nascido e criado, Wallace cresceu em uma fazenda de gado leiteiro na área de Ottawa. Embora ele não tenha formação em engenharia, ele diz que assume esse trabalho com a mentalidade de um agricultor “e bom senso”.


Este ano, Wallace mergulhou em alguns experimentos pesados, incluindo o que ele chama de “descascamento fértil”, ou colocação de fertilizante em áreas menores e concentradas enquanto trabalhava no solo. “Somos capazes de fornecer uma zona rica em nutrientes que é totalmente encapsulada no solo. Por ser tudo misturado, não temos a mesma lixiviação de nutrientes e a mesma volatilização desses nutrientes na atmosfera. Temos uma oportunidade melhor para esse nitrogênio”, diz Wallace.


A partir daí, a equipe se conecta com estudantes de doutorado em escolas como a Universidade de Ottawa para analisar seus dados. “Eles estão desenvolvendo um algoritmo preditivo que tornará possível inserir apenas alguns parâmetros simples, como temperatura e chuva, para prever qual pode ser a saída de carbono ou a saída de óxido nitroso pode ser de um campo específico, ” diz Susanne Cork, diretora de desenvolvimento de negócios da Area XO “O que estamos realmente tentando fazer é pegar essas descobertas científicas que estamos fazendo e torná-las acessíveis de forma mais ampla.”


Esses dados valiosos são como Wallace diz que a fazenda realmente fará a diferença - removendo parte da emoção do negócio da agricultura. Isso ajudará “um agricultor a ver sua fazenda como um negócio comercial, não apenas [ver] a agricultura da maneira que meu avô fazia, porque era assim que sempre fizemos”, diz Wallace.


Por exemplo, o que torna um rendimento produtivo? “Pode ser 100 alqueires de milho, pode ser 300 alqueires de milho. Se não estou ganhando dinheiro com isso, por que estou fazendo isso?” É isso que Wallace – e a fazenda inteligente – pretende fazer. Levar em consideração os custos de mão de obra, tempo e impactos ambientais em conjunto para descobrir qual pode ser o resultado final.


Agora, a fazenda inteligente espera expandir e trabalhar com ainda mais agricultores. Embora seu foco ainda seja regional, eles estão procurando ver o que pode ser transferido para fazendas internacionais. Este ano, a fazenda recebeu delegações da Alemanha, Japão e Índia.


Mais importante, o foco da fazenda está diretamente nos desafios e questões ambientais que continuarão a surgir devido às mudanças climáticas, especialmente o impacto do clima no abastecimento de alimentos e na insegurança alimentar. Para isso, a colaboração é fundamental.


“O que um cientista da computação ou um engenheiro poderia trazer para a mesa do ponto de vista da agricultura?” Cork pergunta. “Temos o Almanaque dos Agricultores , temos muitos desses recursos testados e comprovados que mantiveram todos em boa posição. Mas eu diria que o mundo mudou um pouco em relação a algumas das forças que estão nos pressionando agora. E acho que precisamos olhar um pouco mais longe para saber de onde virão as respostas.”


Fonte: Modern Farmer



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