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Saiba como ter a agricultura na ponta dos dedos

Há um aplicativo para tudo, desde analisar dados de vendas até automatizar iluminação e temperaturas. Será este o futuro da agricultura?


A tecnologia visa ajudar os agricultores a se tornarem mais eficientes. | Foto: Shutterstock
A tecnologia visa ajudar os agricultores a se tornarem mais eficientes. | Foto: Shutterstock

Cerca de cinco anos atrás, David Wallace passou o verão na fazenda de batata de sua família na área de Skagit Valley, no estado de Washington, nos Estados Unidos. Wallace cresceu na fazenda, mas saiu para se dedicar à química, eventualmente trabalhando como cientista de dados. Mas ele sempre sentiu uma vontade de voltar às suas raízes.


Durante sua visita, Wallace ouviu seu pai reclamar dos sistemas de irrigação da fazenda. Eles eram propensos a erros, desperdiçando grandes quantidades de água e tempo. Toda vez que havia um problema com a vazão ou a linha central, a equipe teria que dirigir pelo campo para encontrar o ponto exato do problema e descobrir como corrigi-lo. A questão principal, segundo Wallace, era que não havia como ver remotamente o que estava acontecendo com o sistema de irrigação. Após uma rápida pesquisa, Wallace descobriu que não havia um sistema de monitoramento e controle suficiente disponível no mercado. Então, ele fez um. E assim nasceu o FarmHQ .


Como funciona o FarmHQ?

Uma pequena unidade é conectada a um ponto central no sistema de irrigação e usa um software baseado em nuvem para monitorar bobinas e bombas de irrigação. Wallace passou semanas mexendo em seu código antes de testá-lo em sua fazenda e com alguns amigos. Rapidamente, a notícia se espalhou e outras fazendas queriam entrar no dispositivo que economiza tempo. Agora, o FarmHQ está em seu terceiro ano de desenvolvimento e é usado em cerca de 30 fazendas, com planos de crescer dez vezes este ano. Wallace nunca voltou ao seu antigo emprego de cientista de dados.



Tecnologia como FarmHQ visa ajudar os agricultores a se tornarem mais eficientes, economizando tempo e dinheiro. Wallace afirma que a implementação de seu sistema pode render até 1.500% de retorno sobre o investimento ao longo de uma temporada. “Esses sistemas bombeiam de 250 a 400 galões de água por minuto em uma área muito pequena de terra”, diz ele. “Podemos calcular diretamente quanto tempo de bombeamento e quanta água é economizada como resultado de ter nosso sistema a bordo. Também sabemos com muita precisão quanto tempo de condução estamos economizando aos agricultores, porque sabemos a localização de cada um de seus equipamentos e sabemos onde fica sua base. Portanto, cada vez que eles abrem esse aplicativo para verificar esse equipamento, basicamente economizamos uma viagem ao campo.”


Ferramenta de gestão

Algumas das tecnologias adotadas pelos agricultores têm um componente físico, como o FarmHQ. Outros são simplesmente softwares e aplicativos que ajudam a coletar a infinidade de dados provenientes da agricultura e tornam o processo mais colaborativo. Um desses produtos é o Agworld, essencialmente uma ferramenta de gestão para os agricultores. Com mais de 11.000 usuários ativos mensais, a Agworld coleta e analisa dados da fazenda – o que você está cultivando e quando foi lavrado, pulverizado, irrigado e capinado. Então, você pode compartilhar essas informações com qualquer outra pessoa que possa precisar. “Recentemente, tivemos três produtores no Texas, e eles foram encaminhados por um agrônomo com quem trabalham fora da Austrália”, diz Zach Sheely, presidente da Agworld. Usando seu software, os produtores inserem seus dados no aplicativo e um agrônomo pode analisar os números e fazer recomendações do outro lado do mundo.


Com a Agworld, o objetivo da Sheely era encontrar uma maneira de simplificar todas as entradas de informações com as quais um agricultor precisa lidar diariamente. Porque, como qualquer agricultor sabe, nenhum trabalho existe isoladamente. Tudo o que você faz em uma fazenda é feito dentro do contexto de todos os outros trabalhos.


“Se estou irrigando um campo e quero programar o trator autônomo para passar por ele para ir cortar, preciso saber quando estava irrigando. Se estiver muito molhado, vou criar mais problemas para mim. Eu posso pegar aquela pilha de trator, posso criar sulcos, que então impactam a capacidade de irrigação futura de percolar através da estrutura do solo”, diz Sheely. Portanto, seu software é uma forma de coletar todos esses dados e apresentá-los ao agricultor em um formato coeso. A Agworld também trabalha em conjunto com outras tecnologias para fazer alguma modelagem preditiva, como ler as próximas previsões do tempo para prever temperatura, umidade e vento e fornecer recomendações com base no que vê.


Há também tecnologia que vai um passo além. Se o Agworld é apenas um aplicativo e o FarmHQ é um aplicativo com um pequeno elemento físico, o que acontece quando você combina esses tipos de sistemas? Bem, você obtém uma pequena fazenda que pode ser operada totalmente remotamente.


Uma fazenda em uma caixa

Freight Farms é essencialmente uma fazenda em uma caixa, embora seja uma caixa muito grande. É um contêiner de transporte, para ser preciso. Embora não seja o método tradicional de cultivo, os espaços de cultivo contidos são cada vez mais populares em áreas onde a geografia ou o clima afetam a estação de crescimento. “Um grande contingente de nossos agricultores está em climas frios, seja no Alasca, Noruega, Suécia ou Canadá. Mas também temos muitas fazendas no Caribe, onde o espaço é limitado. Ou no deserto, temos fazendas no Egito, temos fazendas no Oriente Médio”, diz Marc Bliss, gerente de sucesso do cliente da Freight Farms.


Todos os aspectos de um contêiner da Freight Farms podem ser controlados por meio de um aplicativo, para que os agricultores possam alterar as luzes, a umidade, o fertilizante e a água com o toque de um dedo. Bliss diz que a empresa é popular entre os pequenos agricultores que vendem através de mercados locais e grupos como escolas ou clubes de meninos e meninas. A tecnologia permite que uma ampla variedade de culturas cresça em um espaço pequeno e com o mínimo de entrada física, para que mais pessoas possam participar do processo.


Esse tipo de tecnologia “é absolutamente o futuro da agricultura”, diz Bliss. “Aumenta a sustentabilidade; reduz a barreira à entrada. E acho que a parte mais importante é que você pode trazer fazendas diretamente para as comunidades que desejam ser atendidas.”


Apesar das vantagens envolvidas, as preocupações são crescentes à medida que essas tecnologias são adotadas em um escopo maior. Glenn Stone, professor de antropologia e estudos ambientais da Universidade de Washington, estudou o aspecto de vigilância da tecnologia agrícola e como ela impacta as pequenas fazendas. Stone aponta alguns aspectos do boom da agtech que podem ser motivo de preocupação. Em primeiro lugar, os impactos potenciais da tecnologia em pequenas propriedades simplesmente ainda não são conhecidos. Mas o mais preocupante é que Stone observa que a dependência desse tipo de tecnologia pode resultar na perda do conhecimento tradicional em algumas áreas. “Algumas tecnologias apenas fornecem novas informações para os agricultores levarem em conta; outros se apropriam completamente do processo de tomada de decisão”, escreveu Stone ao Modern Farmerem um e-mail. “ Existe uma ideia profundamente enraizada no mundo desenvolvido de que os camponeses realmente precisam ser instruídos a cultivar… mas os processos de tomada de decisões agrícolas têm componentes sociais importantes – de fato, cruciais”.


Stone também se preocupa com a forma como a tecnologia pode gerar outras tecnologias que ficam todas amarradas e interligadas. Se um agricultor usa um aplicativo para rastrear a aplicação de fertilizantes em seu campo, esse aplicativo funcionaria apenas com uma marca específica de fertilizante? E então, você também precisa obter os pulverizadores, mangueiras e bobinas vinculados e de marca? Qual é o ponto final quando se trata de tecnologias criadas para o lucro?


Mas para os agricultores mais jovens que migram para produtos como Freight Farms, essas tecnologias não representam uma perda de conhecimento. Em vez disso, eles são vistos como uma forma de tornar a agricultura mais acessível a um grupo mais amplo. “O software reduz muito a adivinhação na agricultura”, diz Bliss, tornando a agricultura uma carreira viável para pessoas que podem não ter considerado isso antes. “Você pode gastar menos tempo se preocupando com suas colheitas, porque pode monitorá-las de qualquer lugar. Você pode receber alertas se o tanque estiver acabando ou se uma luz deveria acender e não acendeu. Então, você sabe o que está acontecendo em sua fazenda o tempo todo.”


Esta pode ser a verdadeira atração da tecnologia agrícola. Embora a agricultura em qualquer escala seja sempre uma tarefa difícil, existem maneiras de torná-la mais fácil e eficiente. E para uma geração mais jovem, que valoriza o equilíbrio entre vida profissional e pessoal, saber que existem maneiras de monitorar ou automatizar as funções agrícolas pode tornar o negócio mais atraente.


“Muitas pessoas se afastaram da agricultura por causa de objetivos de estilo de vida”, diz Sheely, observando que criar uma família ou viajar nem sempre são perfeitamente compatíveis com a administração de uma fazenda. “Teremos menos pessoas envolvidas na agricultura, mas provavelmente maiores níveis de habilidade dentro de cada indivíduo. Acho que é aí que a tecnologia pode tornar sua vida melhor. Se você vai fazer parte da agricultura, isso pode liberar oportunidades e permitir que você tenha uma melhor qualidade de vida.”


Fonte: Modern Farmer


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